Mikään ei ole turhempaa kuin surra miestä, jonka poismeno olisi ollut helposti estettävissä, kuului Jackie Stewartin perustelu moottoriurheiluväen asenteet mullistaneelle turvallisuustyölle. Juuri nyt osuvat Stewartin sanat maaliinsa kipeämmin kuin koskaan: Jules Bianchi lasketaan tänään haudan lepoon.

Saatoin hymyillä ääneen nähdessäni todisteet Max Verstappenin ensimmäisen Formula 1 -kokeilun tuloksesta näytösajossa Rotterdamin kaduilla. Kyse ei suinkaan ollut vahingonilosta – tässä kaikessa on jotain kovin tuttua. Omena ei ole kauas puusta pudonnut..

Näin kannetaan vastuuta Mercedesin F1-tallin johdossa: ensin kerskaillaan alkuvuosi sillä, kuinka kuljettajakaksikko saa kisata vapaasti. Kun vääjäämätön vastoinkäyminen sitten tapahtuu, kipataan koko sotku virheen tehneen kuljettajan niskaan. Suoraselkäistä!

Hitusen ihmetyttää se, kuinka yllättyneesti Sebastian Vettelin päätökseen olla tottelematta tallinsa määräyksiä Malesian GP:ssä on reagoitu. On jo pitkään ollut selvää, että Sebillä on kahdet kasvot, mitä julkikuvaansa ja käytökseensä toisaalta ratin takana, toisaalta tiimin sisällä, tulee.

2012 näytti jo hetken siltä, että Red Bull Racing ja Sebastian Vettel saavat väistyä uuden mestarin tieltä. Mitä vielä – kun talli sai autonsa viimein iskuun, katosi Vettel horisonttiin muutamassa kilpailussa putkeen, ja kas, järjestys oli palannut. Suurin muutos edelliskausiin on Infinitin violetin lisääminen auton väritykseen, joten mestariksi on vain yksi suosikki.

Ferrarin kausi 2012 oli osoitus siitä, kuinka melko keskinkertaisellakin kalustolla voi tasaisessa sarjassa kivuta mestaruustaistoon, mikäli tiimi ja sen ykköskuski toimivat saumattomasti yhteen. 2013 punainen auto on varmasti edeltäjäänsä kilpailukykyisempi, mutta samalla on epätodennäköistä, että Fernando Alonso kykenee toiseen vastaavanlaiseen nappikauteen.

McLaren oli kauden 2012 nopein auto, mutta talli putosi mestaruustaistosta jo melko varhain epäluotettavuuden ja varikkomiehistön virheiden takia. Entinen yhteistyökumppani, nyt moottorit maksusta toimittava Mercedes-Benz kuppasi läksiäisten kunniaksi Wokingista sekä ykköskuskin että teknisen johtajan. Kaikesta huolimatta McLaren pysyy tyylilleen uskollisena.

Vuoden 2012 Lotuksessa oli ainesta jopa korkeimmalle huipulle, mutta talli epäonnistui alkukaudesta, kun yhteistyö tauolta palanneen kuskikaksikon kanssa ei ollutkaan saumatonta ensiaskeleelta. Nyt Enstonessa tiedetään niin Kimi Räikkösen kuin Romain Grosjeaninkin metkut, eikä mestaruustaistoon kurkottaminen ole mahdottomuus.

Mercedes-Benzin moottoriurheilujohdossa on käynyt hulina. 1990-luvun alusta saakka Mercedesin urheiluponnisteluista vastannut Norbert Haug on poissa korvaajanaan AMG:lla ja Williamsilla meritoitunut Toto Wolff. Taustalla soppaa hämmentää jyrkistä mielipiteistään tunnettu Niki Lauda. Merkin F1-tallin uusi ykköskuski Lewis Hamilton saa valmistautua melkoiseen seikkailuun.

Kopioinnin sanotaan olevan imartelun muodoista korkein, joten Sauberilla on syy olla mielissään – viime vuoden auton ratkaisuja apinoitiin käyttöön koko varikkosuoran mitalla. Parhaimmillaan auto oli todella nopea, mutta epätasaisuus kilpailusta toiseen muodostui ongelmaksi. Uuden ykköskuskin Nico Hülkenbergin toivotaan olevan ratkaisun avain.