On yleensä huolestuttava merkki, mikäli F1-talli joutuu panttaamaan kuskivalintaa kauden kynnykselle, ja niinpä Force Indian pitkä empiminen Paul di Restan tallikaverin suhteen on herättänyt kummastusta. Taustalla on ollut paitsi ensi vuoden moottorivalintaan liittyvä huutokauppa, myös tallin omistajien rahavaikeudet. Turbulenssi on sikäli harmillista, että tallissa ja autossa olisi vakaissa oloissa ainesta.

Williamsille kausi 2012 voidaan valmistajien sarjan heikosta sijoituksesta huolimatta lukea menestykseksi; pitkästä aikaa tallilla oli auto, jolla osallistua jopa kärkikahinoihin, ja pitkään odotettu voittokin saavutettiin. Potentiaali jäi hyödyntämättä pitkälti siksi, etteivät kuljettajat olleet auton tasolla. 2013 on lupa odottaa parempaa myös ratin ja penkin välistä.

Toro Rosson suurin muutos on tapahtunut teknisellä puolella, jota johtanut räiskyvä italialainen Giorgio Ascanelli sai lähteä kesken viime kauden. Ohjat ottaneen James Keyn komennossa suunniteltu uutukainen onkin silmiinpistävän erilainen edeltäjiinsä verrattuna. Suurimmat muutokset ovat tämän päivän F1-autoille poikkeuksellisesti pinnan alla.

Caterhamilla tapahtui vuoden 2012 päätteeksi paljon muutoksia. Omistaja Tony Fernandes jätti tallipäällikön tehtävät, ja samalla lähtivät tallin alusta asti suosimat kokeneet kuljettajat sekä Fernandesin yritysten sponsorituet. Uusi päällikkö Cyril Abiteboul on tuonut tilalle kaksi kokematonta, paikastaan maksavaa nousukasta sekä heidän sponsorinsa. Yksi asia on kuitenkin pysynyt samana: autoa ei tahdo paljaalla silmällä erottaa vuoden 2012 […]

Marussian kohdalla huomio on kauden alla keskittynyt lähinnä kuljettajatilanteeseen: auton numero 22 kuljettaja on vaihtunut jo ennen ensimmäistäkään kilpailua kahdesti, ja paikastaan koko talven ajan kiinni pitänyt tulokas Max Chilton on ajanut käytännössä kaikki testipäivät. Teknisellä puolella talli on kuitenkin kehittynyt.

Kausi 2013 on lajissaan viimeinen; pitkään palvelleet ja sääntöjen johdosta sekä tasaväkisinä että muuttumattomina pysyneet V8-koneet päästävät joutsenlaulunsa. Aikakauden loppu näkyy myös teknisten sääntöjen muutoksissa, jotka ovat kirjaimellisesti kosmeettisia. Jo totuttuun tyyliin pidetään Pirellin uusien renkaiden omaksumista menestyksen avaimena.

F1-kausi 2013 käynnistyy Australiassa sunnuntaina 17.3.  Syväluotaavat analyysit niin vuotta 2013 koskevista muutoksista kuin kaikkien 11 kilpatallin odotuksista alkavaan kauteen löydät linkkien takaa.

Pidän enemmän kolumni- tai pakinatyylisistä purkauksista kuin yleensä niin kovin mekaanisiksi muodostuvista listoista, mutta F1-kautta 2012 käsitelläkseni joudun tekemään poikkeuksen. Listan luomisessa meni kovin pitkään, koska en ollut päästä itseni kanssa sopuun ykkössijan haltijasta.

Maailmantalouden tilanne on kiristänyt kukkaronnyörejä myös moottoriurheilun huipulla siten, että yhä harvempi kuljettaja saa töitä vain ajotaidoillaan. Asemansa vakiinnuttaneiden kuljettajien työpaikka on vaarassa, kun huudossa ovat ne, joilla on tuoda mukanaan tukijoita tai rahaa.

Mitä tapahtuu, kun enää harvakseltaan kilpaileva formulaselostaja laitetaan ajamaan kilpaa uransa huipulla olevia Indycar- ja kestävyyskisatähtiä vastaan? No, ainakin yksi heistä kykenee yhä jättämään nuoret hurjat varjoonsa.